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延迟的护理是如何导致慢性疾病失控的

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在这一点上,我们正在创造每月的通货膨胀记录。

根据国家统计局公布的数据美国劳工统计局六月初公布的数据在美国,5月份消费者价格指数(cpi)同比上涨8.6%。这是自1981年12月以来CPI的最大12个月涨幅。

随着通货膨胀率的上升,人们在预算上的回旋余地越来越小。这些动态影响着我们生活各个领域的消费医疗保健也不例外。根据劳工统计局的数据,健康保险费用增长13.8%2021年5月至2022年5月。

根据通货膨胀的趋势,一个年收入5万美元的员工实际上有少花2500美元与12个月前相比这些限制只会让人们更难以负担他们需要的医疗服务,其结果将是延迟或放弃医疗服务的人数增加。延迟护理对雇员和雇主都有负面影响。

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对于那些患有慢性疾病的人来说尤其如此。在实践中,我照顾了无数有高血压、糖尿病等问题的病人抑郁症

如果管理得当,这些疾病遵循的是一种简单的疾病模式:它们的症状很容易忍受,而且支付的自付费用相对较少。但当他们的病情得不到妥善处理时,这些患者可能会面临难以置信的破坏性症状和迅速增长的费用。

让我们想想糖尿病,它会影响估计有3730万美国成年人.一个高血糖的人通常可以服用口服药物,对他们的饮食做一些基本的调整,然后过上正常的生活。但在其他情况下,糖尿病会恶化。

当初级保健医生看到这种变化时,他们通常会将患者转介给内分泌科医生,这是一名专攻糖尿病护理的医生。专家会安排各种实验室测试,他们可能会开始给病人低剂量的胰岛素。如果初级保健医生和专家一起帮助病人,情况就会恢复正常。

但如果患者不能去看专家或采取这些关键步骤,他们的高血糖就会迅速失控。不加控制的糖尿病最终会导致神经问题、心脏病,甚至失明或截肢。这些次要问题很快降低了病人的生活质量,增加了他们的医疗费用。

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高血压是另一种常见的疾病,影响大约47%的美国成年人.对大多数人来说,这是一个没有任何症状的问题。通常情况下,医生只是在常规检查中才发现这个问题。它很容易治疗,大多数人只要服用一到两种副作用最小的廉价药物就可以了。

大多数高血压患者都是“原发性高血压”(即没有明确病因的高血压)。但少数患者有“继发性高血压”。在这些患者中,他们可能患有肿瘤或肾脏动脉问题等异常。当通常治疗高血压的药物不起作用时,医生可能会怀疑继发性高血压;常规的实验室工作也可以检测到这些问题。

当医生怀疑继发性高血压时,他们可以安排实验室检查和影像学研究(如CT扫描)来理清头绪。这些检查确实有成本,患者通常至少要承担其中的一部分费用。

担心在达到免赔额之前就自掏腰包支付医疗费用的人可能会推迟或避免这些检查。这意味着在根本原因得不到治疗的情况下,他们的血压仍然很高。长期高血压会导致心脏病、中风和肾脏疾病。

最后,我想谈谈抑郁症。焦虑和抑郁是非常普遍的,而且发病率也在上升增加了25%自从大流行开始。抑郁会对人造成严重的影响,导致他们对生活各个方面的满意度——包括工作满意度——骤降。

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糟糕的是,抑郁症会使人们失去照顾自己的动力,从而使其他健康问题恶化。处理高血压、糖尿病或其他任何医疗问题都需要消耗能量,而抑郁症则从患者身上偷走了这些能量。被诊断为重度抑郁症的人一般都有两倍的医疗支出和其他有商业保险的美国人一样

大多数抑郁症很容易治疗。对于那些有机会接受治疗的人来说,治疗是相当有效的,许多病例可以用单一药物治疗。但有时医生需要增加更多的药物,甚至需要精神科医生。精神科医生经常要求进行测试,以帮助缩小潜在的问题,并帮助医生了解如何最好地帮助患者,但这些测试可能花费高达2000美元。

一些患者甚至可能需要经颅磁刺激(TMS)等复杂的治疗来帮助解决他们的症状。这些治疗也会带来巨大的成本,任何治疗的延迟都意味着抑郁症没有好转,甚至可能恶化。

在上述每一个例子中,成本都可能成为人们获得所需医疗服务的障碍。去看初级保健医生的费用往往很低(有时甚至是免费的),但去看专科医生通常要花更多的钱。化验、药物和用品都会带来额外的费用。因此,一些患者选择延迟治疗。事实上,我们通过Paytient覆盖的34%的会员告诉我们,如果他们不能获得无息信贷,从而有更多的时间支付,他们就会跳过或推迟治疗。

对于所有这些慢性问题,预防性护理比反应性护理更便宜、更有效。在每个阶段,忽略护理都会导致更高的成本和更糟糕的结果,这对员工来说是痛苦的,同时也会损害公司的底线。

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雇主可以做些什么来帮助解决负担能力问题?鼓励早期初级保健的健康项目是一个良好的开端——也许那些及时看医生的人可以从他们的健康计划缴款中获得回扣。

虚拟解决方案是提供的另一个很好的好处。像Galileo(提供虚拟初级保健)和Hinge Health(提供家庭物理治疗)这样的解决方案可能比传统替代方案更便宜,而且它们允许更好的访问。最后,像Paytient(我工作的公司)这样的产品通过向人们提供无息信贷来帮助他们支付医疗费用,无论他们的健康状况或健康计划设计如何。

使雇员能够管理负担能力和获得机会问题的解决办法将会产生效益——无论是在雇员的生活质量方面,还是在雇主健康计划的财务健康方面。只剩下一个问题:你如何帮助你的团队?

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